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作者 : 桃子
性別 : 女
文章主題 : 天文學家新觀點:太陽系可能真的很「另類」 人氣 : 141
發表時間 :2004/8/6  下午 04:52:47
天文學家新觀點:太陽系可能真的很「另類」

  美國和英國天文學家說,太陽系很可能真的與眾不同,原因在於地球是行星中的「小個子」,而目前已經發現的至少120個類似太陽系的其他星系中,行星都是多氣體的「大個子」。
  
  英國《皇家天文學會月刊》8月號登的美英天文學家的文章說,在其他類似太陽系的星系中,行星因距離恆星太近,根本不可能是「地球」這樣的天體。如果這種說法正確,太陽系可能真的很「另類」。
  
  設在美國馬里蘭州巴爾的摩市的美國太空望遠鏡科學研究所天文學家馬裡奧•利維奧通過電話告訴路透社記者:「可能太陽系以外的這些星系中……行星皆為巨無霸。」
  
  在太陽系中,內層的水星、地球、金星和火星同屬類地行星。類地行星多岩石,有少量大氣。地球距太陽平均距離為1.49億公里,在太陽系所有行星中排第三。地球平均直徑6374公里。
  
  類木行星包括木星、土星、天王星和海王星。它們一般較大,多氣體。木星是太陽系中最大的行星,距離太陽的平均距離為7.77億公里,在太陽系所有恆星中排第五。木星直徑約為13.8萬公里,質量大約是地球的318倍。
  
  上述發現與天文學家以前的看法相悖。天文學家以前認為,所有行星形成過程基本相同。
  
  利維奧說,以前大多數專家認為行星是由塵埃逐漸凝聚而成。他說:「這些塵埃凝聚成為小塊岩石,小塊岩石結合成為大塊岩石,它們結合形成小型天體,進而聚成像地球這樣的大型天體。這些類似地球的天體俘獲氣體,逐漸變大,最終形成類似木星的巨大行星。」
  
  但利維奧指出,到目前為止,科學家還沒有在太陽系之外發現任何由塵埃凝聚形成的天體。
  
  他說:「為解釋類似木星的巨大行星的形成過程,科學家還提出另外一種理論。這種理論認為行星起源於盤狀氣態天體,這種天體逐漸變得不穩定,崩潰成為大塊物質,這些物質就是最終形成巨大行星的物質。但這種理論無法對地球這樣的行星的形成作出解釋。」
  
  利維奧還指出另外一種可能,那就是太陽系中類似地球的行星成因是塵埃凝聚,而其他行星則大多由氣態天體崩潰形成。
  
  但這裡有一個疑點:人類目前只能通過間接方法探測到太陽系以外其他星系中的行星,而使用間接觀測方法探測不到像地球這樣的「小個子」行星。
  
  利維奧說,不管行星通過哪種方式形成,目前都應該開始考慮太陽系「另類、或者至少非同尋常」的可能性。人類尋找其他行星的主要目的是探測太陽系以外存在生命的可能性,但目前的天文觀測結果令人失望。
  
  他說:「如果行星運行的橢圓軌道非常扁,那麼它在運行過程中有時候就會距離恆星很近,這對生命而言可不是什麼好事。」

 

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